Title:
A Brief History of Le Système D
Authors:
Murphy, Libby
Abstract:
This article traces the development of the French and Francophone concept of Le Système D from its origins in the colonial army in North Africa in the mid-nineteenth century, to its uses and abuses during the two world wars, to its contemporary use in the context of informal economies worldwide. La débrouillardise and its many derivatives (se débrouiller, débrouillard, and Le Système D) are central to the French and Francophone cultural imagination. The terms have migrated with peoples and ideas across the French-speaking world to describe a broad range of arts and practices of ingenuity and improvisation. Le Système D is invoked by individuals who are confronted with systems – bureaucratic, economic, or military – over which they have little control and within which they have few choices and limited resources. Le Système D is a powerful interdisciplinary concept that can help us better understand an outlook and approach to life that is fast becoming the dominant “habitus” of our age. ---- Cet article trace le développement du concept francophone du système D. Né dans le contexte de l’armée d’Afrique vers 1855, le terme s’est avéré très efficace pour articuler des attitudes et stratégies de survie pendant les deux guerres mondiales. Le terme et ses dérivés – la débrouillardise, se débrouiller, débrouillard – est très répandu dans le monde Francophone. Le système D décrit toute une gamme de pratiques basées sur l’ingénuité et l’improvisation; c’est l’attitude adoptée par ceux qui se voient confrontés par des systèmes – bureaucratiques, économiques, militaires – qu’ils ne maîtrisent pas et qui leur accordent peu de choix et de ressources. Le système D est un concept pluridisciplinaire à travers lequel on arrive à mieux comprendre une attitude et une approche à la vie qui est en passe de devenir “l’habitus” dominant de notre âge.
Citation:
Murphy, Libby. 2015. "A brief history of Le Système D." Contemporary French Civilization 40(3): 351-371.
Publisher:
Liverpool University Press
DATE ISSUED:
2015-12
Department:
French and Italian
Type:
Article
PUBLISHED VERSION:
10.3828/cfc.2015.20
Additional Links:
http://online.liverpooluniversitypress.co.uk/doi/10.3828/cfc.2015.20
PERMANENT LINK:
http://hdl.handle.net/11282/607675

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DC FieldValue Language
dc.contributor.authorMurphy, Libbyen
dc.date.accessioned2016-05-02T14:39:53Zen
dc.date.available2016-05-02T14:39:53Zen
dc.date.issued2015-12en
dc.identifier.citationMurphy, Libby. 2015. "A brief history of Le Système D." Contemporary French Civilization 40(3): 351-371.en
dc.identifier.issn0147-9156en
dc.identifier.urihttp://hdl.handle.net/11282/607675en
dc.description.abstractThis article traces the development of the French and Francophone concept of Le Système D from its origins in the colonial army in North Africa in the mid-nineteenth century, to its uses and abuses during the two world wars, to its contemporary use in the context of informal economies worldwide. La débrouillardise and its many derivatives (se débrouiller, débrouillard, and Le Système D) are central to the French and Francophone cultural imagination. The terms have migrated with peoples and ideas across the French-speaking world to describe a broad range of arts and practices of ingenuity and improvisation. Le Système D is invoked by individuals who are confronted with systems – bureaucratic, economic, or military – over which they have little control and within which they have few choices and limited resources. Le Système D is a powerful interdisciplinary concept that can help us better understand an outlook and approach to life that is fast becoming the dominant “habitus” of our age. ---- Cet article trace le développement du concept francophone du système D. Né dans le contexte de l’armée d’Afrique vers 1855, le terme s’est avéré très efficace pour articuler des attitudes et stratégies de survie pendant les deux guerres mondiales. Le terme et ses dérivés – la débrouillardise, se débrouiller, débrouillard – est très répandu dans le monde Francophone. Le système D décrit toute une gamme de pratiques basées sur l’ingénuité et l’improvisation; c’est l’attitude adoptée par ceux qui se voient confrontés par des systèmes – bureaucratiques, économiques, militaires – qu’ils ne maîtrisent pas et qui leur accordent peu de choix et de ressources. Le système D est un concept pluridisciplinaire à travers lequel on arrive à mieux comprendre une attitude et une approche à la vie qui est en passe de devenir “l’habitus” dominant de notre âge.en
dc.language.isoen_USen
dc.publisherLiverpool University Pressen
dc.identifier.doi10.3828/cfc.2015.20en
dc.relation.urlhttp://online.liverpooluniversitypress.co.uk/doi/10.3828/cfc.2015.20en
dc.subject.departmentFrench and Italianen_US
dc.titleA Brief History of Le Système Den_US
dc.typeArticleen
dc.identifier.journalContemporary French Civilizationen
dc.identifier.volume40en_US
dc.identifier.issue3en_US
dc.identifier.startpage351en_US
dc.rightsArchived with thanks to Contemporary French Civilizationen
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